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San Diego pierde millones de dólares por cruceros cancelados

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San Diego, California, octubre 30 (San Diego Union Tribune).- Con una prohibición federal de los cruceros a un día de expirar, los funcionarios del puerto de San Diego se preguntan cuándo su otrora robusta industria de cruceros estará lista para reanudar incluso con operaciones limitadas. La mayoría de las principales líneas de cruceros ya han pospuesto la reanudación de los cruceros programados hasta diciembre o principios del próximo año, debido a una orden de no navegar que ha sido extendida varias veces por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La más reciente extensión termina el sábado, y se desconoce si la prohibición se extenderá de nuevo. Mientras tanto, San Diego está viendo un aumento en el número de cruceros cancelados para su temporada actual, que normalmente va de septiembre a mayo. Hasta la fecha, ha habido una pérdida neta de 60 salidas de cruceros. Y con una reducción esperada en la capacidad de pasajeros una vez que los cruceros eventualmente se reanuden, el Puerto de San Diego espera 264 mil pasajeros menos que pasen por San Diego, una disminución de casi el 60 por ciento, dice Adam Deaton, un alto representante comercial del Distrito Portuario Unificado de San Diego. Esto se traduce en un impacto económico para el condado de hasta 110 millones de dólares y una pérdida de ingresos de 3 millones de dólares para el puerto. En San Diego, la principal línea de cruceros que cada año tiene más salidas es Holland America, que hasta ahora ha cancelado aproximadamente la mitad de sus 47 cruceros programados originalmente. La primera salida que todavía tiene programada desde San Diego es hasta el 19 de diciembre, cuando se planea un crucero de siete días a la Riviera Mexicana. Carnival, que canceló 16 de sus 34 cruceros desde San Diego, no reanudará sus viajes hasta enero, y Disney Cruise Line, que ha cancelado 12 de sus 27 salidas programadas, no volverá a salir de San Diego hasta marzo. “Incluso si los CDC dejan que la fecha límite caduque, los cruceros no van a empezar el 1 de noviembre, al menos desde nuestra perspectiva”, dijo Deaton. “No es algo que las líneas de cruceros puedan poner en marcha de inmediato. En este momento, no creo que haya una confianza total en reiniciar en diciembre. En este país hemos visto un aumento de COVID recientemente. Hemos visto procedimientos que avanzan para hacer el trabajo de base aquí en previsión de que el CDC levante la orden de no navegar, pero ahora hay un poco de espera antes de que podamos avanzar con esos procedimientos”. Mientras que los CDC no han ofrecido ninguna pista sobre si extenderá su orden de no navegar de nuevo, ha dejado claro lo que piensa de reanudar los cruceros durante la pandemia. Tan reciente como la semana pasada, advirtió nuevamente ontinues, que los viajeros deben aplazar todos los viajes en crucero en todo el mundo, señalando que “los pasajeros de cruceros corren un mayor riesgo de propagación de enfermedades infecciosas de persona a persona, incluyendo COVID-19, y se han informado de brotes de COVID-19 en varios cruceros”. En los últimos días, ha habido noticias de que las principales líneas de cruceros han estado presionando a la Casa Blanca para levantar la orden de no navegar que ha mantenido sus barcos inactivos desde marzo. Respondiendo a una solicitud de comentarios del Union-Tribune, el presidente de Holland America, Gus Antorcha, dijo: “Nuestro regreso a los cruceros estará determinado por muchos factores y la orden de no navegar de los CDC es una de las más importantes. Por ahora, debemos esperar el inminente anuncio para determinar cómo afecta a nuestras operaciones a finales de este año y en 2021. Esperamos volver a los cruceros tan pronto como sea posible y con San Diego como uno de nuestros puertos de temporada”. Hay algunas razones para animarse sobre la última parte de la temporada de cruceros de San Diego, ya que se han planeado nuevos viajes, señaló Deaton. Mientras que el puerto ha tenido un total de 70 salidas de cruceros canceladas, la pérdida neta es en realidad de 60 debido a las fechas adicionales añadidas, sobre todo a finales de mayo y junio.