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Aprobaron en San Diego 92 mdd para apoyar pago de la renta

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Por Phillip Molnar San Diego, California, febrero 24 (San Diego Union-Tribune).- El Ayuntamiento de San Diego y su autoridad de vivienda acordaron distribuir 92.2 millones de dólares en concepto de ayuda para el alquiler a los inquilinos con problemas económicos debido al COVID-19. Los fondos para el alquiler, procedentes de fuentes federales, se concederán a los inquilinos cuyos ingresos familiares sean iguales o inferiores al 80 por ciento de los ingresos medios de la zona, es decir, unos 64 700 dólares al año para una persona. Los inquilinos deben demostrar que al menos uno de los miembros de su hogar ha perdido ingresos debido a la pandemia, o que ha tenido importantes gastos de salud. Los inquilinos deberían poder solicitar la ayuda hacia el 15 de marzo y la mayor parte del dinero se enviará directamente a los propietarios. Por el momento, la Comisión de Vivienda de San Diego ha creado un formulario de lista de interés en su página web para que los interesados puedan ser notificados tan pronto como las solicitudes estén disponibles. La votación unánime del lunes aprobó un memorando de entendimiento entre la Comisión de Vivienda y el Ayuntamiento, que fue la última acción de gobierno que retrasó la distribución de los fondos. “No hay nada más importante que mantener a la gente en sus casas”, dijo el concejal Raúl Campillo. “Es una cantidad sustancial y estoy encantado de que tengamos esto para ayudar a nuestros electores”. El dinero procede de tres fuentes federales: 5 millones de dólares de la primera ley de estímulo COVID-19 aprobada por el Congreso y enviada por el Ayuntamiento a su autoridad de vivienda en diciembre; 42.3 millones de dólares de la segunda ley de estímulo firmada por el Congreso; y 44.9 millones de dólares de la Ley 91 del Senado de California, que también redistribuye el dinero de la segunda ley de estímulo. Aunque las solicitudes se aceptarán a partir del 80 por ciento de los ingresos medios de la zona, la ciudad dijo que se dará prioridad a los inquilinos que estén por debajo del 50 por ciento --40 450 dólares al año para un individuo-- o que hayan estado desempleados durante más de 90 días. Es más generoso que el primer programa de alivio de alquiler de San Diego en 2020. Ese programa de 15.1 millones de dólares decía que los solicitantes debían haber estado ganando el 60 por ciento o menos del ingreso medio del área para solicitarlo. Similar a ese programa, este nuevo programa de alivio de alquileres enviará el dinero directamente a los propietarios. Sin embargo, hay un ligero cambio: Alrededor del 25 por ciento de los fondos se reservarán para pagar directamente a los inquilinos si los propietarios se niegan a participar en el programa. Los propietarios deben rellenar formularios en línea para recibir los fondos, por lo que es posible que no lo hagan por razones desconocidas. La creación del fondo de 92.2 millones de dólares es un resultado muy diferente a la acción del consejo del año pasado, en la que los miembros argumentaron en contra de utilizar demasiados fondos federales para el alivio del alquiler. Una gran diferencia esta vez fue que los fondos federales enviados directamente a San Diego, y los distribuidos por el estado, están específicamente destinados al alquiler. La cantidad que recibirá un inquilino individual puede ser complicada y depende mucho de su casero. Técnicamente es posible que los inquilinos obtengan hasta el 100 por ciento del alquiler adeudado desde el 1 de abril de 2020 hasta el 31 de marzo de 2021, pagado por el programa de la ciudad. Para que esto funcione, el propietario debe perdonar entre el 20 y el 25 por ciento del alquiler adeudado y la ciudad les enviará el otro 75 u 80 por ciento. Si el propietario no lo hace, recibirá el 25 por ciento del alquiler que le debe su inquilino, lo que deja al inquilino que no ha pagado durante meses en deuda con la mayor parte del dinero. En ambos casos, se incluye el 25 por ciento del alquiler de los meses siguientes --de abril a junio--. El programa también incluye ayudas para los servicios públicos atrasados, como la electricidad y el agua. Los inquilinos que ya están recibiendo asistencia para el alquiler, como la Sección 8, no son elegibles para el programa. Además, solo los solicitantes con una dirección en San Diego son elegibles. Una lista de programas en otras ciudades y áreas no incorporadas se puede encontrar en ERAPsandiego.org. El personal de la ciudad confirmó en la reunión, después de las preguntas de la concejal Monica Montgomery Steppe, que el estatus migratorio de un solicitante no es un factor en la aprobación: lo que permite a los inquilinos indocumentados acceder a los fondos. La naturaleza abierta de este programa es diferente a muchos programas de alquiler lanzados en diferentes ciudades de la nación en 2020, incluyendo el de San Diego. Por ejemplo, el programa de San Diego 2020 pagaría un máximo de 4000 dólares del alquiler de un inquilino. El nuevo programa permite pagar mucho más y no tiene un tope, por lo que es difícil decir exactamente cuánto podrían recibir un propietario y un inquilino. El gobernador Gavin Newsom aprobó una extensión de los beneficios a finales de enero que dice que los inquilinos no pueden ser desalojados por falta de pago de la renta relacionada con COVID-19 hasta julio. El concejal Joe LaCava dijo que el dinero no solo ayudará a los inquilinos, sino también a los pequeños propietarios que pueden haber perdido dinero durante el último año. “Tanto los inquilinos como los propietarios necesitan ayuda para hacer frente a la pandemia”, dijo. La autoridad de la vivienda de San Diego tendrá un plazo muy ajustado para distribuir los fondos. Los requisitos estatales dicen que los 44.9 millones de dólares de Sacramento deben gastarse antes del 1 de agosto. Los requisitos federales dicen que los 42.3 millones de dólares deben gastarse antes del 31 de diciembre (aunque existen algunas disposiciones para ampliar el plazo si es necesario). Muchas otras ciudades y gobiernos de todo el estado están planeando programas de ayuda al alquiler con fondos federales. Long Beach está lanzando un programa de casi 29 millones de dólares; el Condado de Orange está lanzando un programa de 65.6 millones de dólares; y Sacramento tendrá un programa de aproximadamente 31 millones de dólares.