Lunes, 2 de Agosto de 2021 1:02 a.m.

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Consumidores de gasolina de San Diego podrían tener por fin un alivio

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Por Rob Nikolewski San Diego, California, julio 20 (San Diego Union-Tribune).- Los viajes a la gasolinera han sido económicamente dolorosos para los conductores de San Diego en los últimos meses, pero la caída en picada del lunes en los mercados del petróleo y el anuncio durante el fin de semana por parte de la OPEP, la organización mundial del crudo, de aumentar la producción, podrían llevar a una reducción de los precios en la bomba despachadora. “Creo que veremos un alivio que se acercará a los 10 ó 15 centavos por galón en las próximas dos o tres semanas”, dijo Patrick De Haan, analista de petróleo en GasBuddy, una empresa tecnológica que ayuda a los conductores a encontrar los lugares más baratos para recargar. El precio medio del galón de gasolina normal en la zona de San Diego se situó el lunes en 4.30 dólares, de acuerdo a GasBuddy. Esto supone 1.17 dólares por galón más que el 1 de noviembre del año pasado. Durante ocho meses consecutivos, el precio medio ha sido más alto que a principios del mes anterior. Como tantas otras cosas en la economía, las repercusiones financieras del COVID-19 han tenido un efecto desmesurado en los suministros, la demanda y los precios de la gasolina y el petróleo. Los precios se desplomaron el año pasado cuando millones de trabajadores y estudiantes redujeron considerablemente el tiempo que pasaban al volante una vez que entraron en vigor las órdenes de permanencia en casa. Cuando la economía nacional se recuperó y las vacunas se generalizaron, los consumidores empezaron a conducir más, la demanda se recuperó y los precios volvieron a subir. Pero el lunes, Wall Street recibió un golpe mientras aumentaba el temor a que la propagación de la variante del coronavirus Delta pudiera poner en peligro la economía mundial. El Promedio Industrial Dow Jones cayó más de 700 puntos, con una pérdida del 2.1 por ciento. El Nasdaq Composite, de gran peso tecnológico, cedió un 1.1 por ciento en la jornada y el S&P 500 cayó un 1.6 por ciento. La preocupación de que una desaceleración económica afloje la demanda de petróleo hizo que los contratos de futuros del crudo West Texas Intermediate, el precio de referencia del petróleo estadounidense, se desplomaran, cayendo a 66.42 dólares por barril. La caída del 7.5 por ciento supuso el peor día de cotización del WTI desde principios de septiembre. El crudo Brent, el precio de referencia de los mercados internacionales del petróleo, terminó la jornada con un descenso del 6.8 por ciento, a 68.62 dólares el barril. En cuanto a la oferta, los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, junto con sus socios comerciales, entre los que se encuentra Rusia, alcanzaron el domingo un acuerdo para incrementar la producción a 400 mil barriles al día cada mes hasta 2022. El grupo colectivo, conocido como OPEP-plus, volverá a evaluar las condiciones del mercado en diciembre. Todo ello, combinado con la bajada de los precios de la gasolina al por mayor de unos 13 centavos por galón el lunes por la tarde, llevó a De Haan a decir que “parece, al menos por ahora, que nuestros precios pueden haber tocado ya techo” para este verano. “Así que parece muy probable que en los próximos días empecemos a ver que los precios vuelven a bajar”, dijo De Haan, pero se apresuró a añadir que todo depende de lo que ocurra con la pandemia. “El rumbo que tomemos depende de COVID”, dijo De Haan. “Según vaya la pandemia, así irán los precios”. Antes del brote, los productores de petróleo estadounidenses producían unos 13.1 millones de barriles diarios. En 2020 produjeron unos 2.5 millones de barriles diarios menos. Hasta la semana pasada, las cifras habían aumentado a 11.4 millones de barriles diarios. Pero David Hackett, presidente de Stillwater Associates, una empresa de consultoría de transporte de energía en Irvine, dijo que los productores nacionales han tardado en aumentar la producción a los niveles anteriores porque muchos de ellos sufrieron grandes pérdidas financieras el año pasado. “Han estado retrasando la introducción de nuevo petróleo en el mercado para pagar sus facturas” y apuntalar sus resultados, dijo Hackett, que se muestra escéptico de que los precios bajen pronto, al menos para los conductores de California. “Hasta que no cambie algo y se incremente la producción, el precio seguirá subiendo”, dijo Hackett. Los precios de la gasolina han ido subiendo de forma constante en todo el país, y el precio medio de la gasolina normal en los EUA superó la barrera de los 3 dólares por galón hace dos semanas, la primera vez que se superó ese umbral, desde octubre de 2014, según la Administración de Información Energética de Estados Unidos. Hace tres meses, el precio medio de la gasolina en San Diego superó los 4 dólares por galón por primera vez desde octubre de 2019. Los precios de la gasolina han sido una causa mayor para que la inflación sea mayor a la esperada. La semana pasada, el Departamento de Trabajo de los EUA informó que el Índice de Precios al Consumidor incrementó 5.4 por ciento de un año antes, el mayor salto en 13 años. “Los precios de la gasolina han sido un tema de conversación creciente durante décadas debido a la volatilidad”, dijo De Haan. “Y creo que se ha agravado por el hecho de que ahora hay muchos que pueden estar experimentando una coacción económica y que apenas aguantan. Y en medio de ello, los precios de la gasolina suben”. Al tomar posesión del cargo, el presidente Joe Biden revocó el permiso transfronterizo para el oleoducto Keystone XL que estaba preparado para enviar unos 800 mil barriles de petróleo al día desde Canadá a la Costa del Golfo de Texas y emitió una suspensión para cualquier nuevo permiso de barrenado y arrendamiento en terrenos federales. Aunque los analistas de combustibles han dicho que es demasiado pronto para que esas acciones hayan afectado directamente a la reciente subida de los precios de la gasolina, hubo reportes de la administración de Biden trabajó detrás de escena en la reunión de la OPEP para instar a un aumento de la producción. El banco de inversión RBC Capital Markets dijo en una nota a sus clientes que la decisión de la OPEP “probablemente complacerá a la Casa Blanca, que se ha preocupado no solo por el impacto del aumento de los precios de la gasolina en los consumidores estadounidenses, sino también por una importante ruptura entre sus principales aliados regionales en su intento de construir una gran coalición de productores para hacer frente al cambio climático”. (Foto Rob Nikolewski/The San Diego Union-Tribune)