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California podrá desprenderse en gran medida del cubrebocas el 15 de junio

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Por Luke Money, Rong-Gong Lin II San Diego, California, junio 10 (San Diego Union-Tribune).- Los californianos que estén totalmente vacunados contra el COVID-19 podrán desprenderse de sus cubrebocas en la mayoría de las situaciones a partir de la próxima semana, según confirmaron el miércoles las autoridades estatales. El cambio, largamente esperado, entrará en vigor el martes, la misma fecha que la reapertura económica total prevista en California, y finalmente hará que el estado más poblado del país se ajuste a las directrices sobre COVID-19 de hace casi un mes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En resumen, los californianos que lleven dos semanas después de su última dosis de vacuna podrán ir sin mascarilla en casi todos los entornos, con algunas excepciones que incluyen los centros de tránsito o a bordo del transporte público; en entornos de atención sanitaria y centros de cuidados de larga duración; en el interior de escuelas K-12, guarderías u otros entornos juveniles; en refugios para personas sin hogar, refugios de emergencia y centros de enfriamiento; y en instalaciones penitenciarias y centros de detención. Por otro lado, las personas no vacunadas deberán seguir tapándose en los lugares públicos cerrados, incluidos los restaurantes cuando no coman o beban, en las tiendas y en los cines. El Dr. Mark Ghaly, secretario de salud y servicios humanos de California, dijo que la guía de mascarilla actualizada del estado “sigue la ciencia tal como la conocemos hoy”. “Seguimos aprendiendo más y más cada día, cada semana, cada mes que tratamos de incorporar a nuestro pensamiento”, dijo durante una conferencia telefónica con los periodistas. En el futuro, continuó, “tan pronto como tengamos la sensación de que los CDC van a realizar cambios adicionales o actualizaciones de sus directrices, los tendremos en cuenta y los aplicaremos en consecuencia en California.” La obligación de determinar quién está vacunado y quién no recaerá en los propietarios de negocios o locales individuales. Ghaly dijo que los operadores pueden permitir a los clientes autodeclarar que están vacunados y, por lo tanto, pueden entrar sin llevar una mascarilla, implementar algún tipo de sistema de verificación de vacunas o exigir que todos los clientes lleven una mascarilla. “Nosotros, a nivel estatal, estamos dando las tres opciones a los operadores privados e independientes para que elijan cuál es la más adecuada para su comunidad y su negocio”, dijo Ghaly. En particular, Ghaly dijo que las directrices del estado dejarán claro que no se puede impedir a nadie -incluso a alguien que esté totalmente vacunado- llevar voluntariamente una máscara como condición para entrar en un negocio o participar en una actividad. Sean cuales sean las normas generales del estado, los lugares de trabajo seguirán estando sujetos a las normas establecidas por la Junta de Normas de Seguridad y Salud Ocupacional del estado, que vota las propuestas presentadas por la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California, o Cal/OSHA. La semana pasada, esa junta aprobó las nuevas normas propuestas por Cal/OSHA que exigen que los empleados sigan usando mascarillas en algunos casos, incluso si alguien que trabaja dentro de una habitación no está vacunado o su estado de vacunación no es conocido por el empleador. Sin embargo, durante una reunión especial que comienza a las 5 p.m. del miércoles, la junta recibirá información tanto de Cal/OSHA como del Departamento de Salud Pública de California y “considerará el impacto de la información presentada sobre las normas temporales de emergencia COVID-19", según la agenda de la reunión. Puede parecer que ha pasado toda una vida, pero fue solo el 6 de abril cuando las autoridades de California anunciaron su intención de reabrir completamente la economía del estado el 15 de junio, eliminando las restricciones que mantenían abiertos negocios como restaurantes y gimnasios a no más del 50 por ciento de su capacidad. En aquel momento, la medida dependía de dos factores: un suministro suficiente de vacunas y un bajo número de hospitalizaciones. California ha mejorado en ambos aspectos en los últimos dos meses. El 6 de abril, cerca del 36 por ciento de los californianos habían recibido al menos una dosis de la vacuna; ahora, cerca del 56 por ciento de los californianos están al menos parcialmente vacunados. Las hospitalizaciones por COVID-19 también han caído en picado en todo el estado. El 6 de abril, había aproximadamente 2000 personas en los hospitales de California, lo que supone un descenso respecto al pico de casi 22 mil a principios de enero. Hasta el lunes, había 1015 pacientes con COVID-19 en los hospitales del estado, una de las cifras más bajas desde que California comenzó a hacer un seguimiento constante de las hospitalizaciones por COVID-19 hace más de 14 meses. (Imagen de Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)