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San Diego espera recibir 300 millones de dólares de ayuda federal por COVID-19

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Por David Garrick San Diego, California, marzo 10 (San Diego Union-Tribune).- San Diego espera recibir suficiente dinero federal para el alivio del COVID-19 para cerrar un déficit enorme, evitar cualquier recorte presupuestario significativo y aumentar la ayuda para las empresas locales y otros perjudicados por la pandemia, dijo el alcalde Todd Gloria. El paquete de ayuda federal de 1.9 billones de dólares que fue aprobado incluirá unos 300 millones de dólares en ayuda directa a la ciudad, más que suficiente para borrar un déficit previsto de 240 millones de dólares que las autoridades han achacado principalmente a la pérdida de turismo. “Este alivio es transformador”, dijo Gloria en una conferencia de prensa fuera del Ayuntamiento. “Es posible que no hagamos ningún recorte directo que el público pueda sentir o ver”. El alcalde, que hace unas semanas rechazó los llamamientos a realizar recortes presupuestarios de emergencia a mitad de año, dijo que era la decisión correcta esperar a la ayuda federal porque la pandemia ha aumentado la importancia de servicios como las bibliotecas y la recolección de basura. Gloria dijo que los funcionarios de la ciudad aún no están seguros de la cantidad exacta de ayuda federal que recibirán, pero han recibido suficientes detalles para estar seguros de que será de aproximadamente 300 millones de dólares. “Mi oficina ha recibido diferentes cifras dentro de un rango que va desde los 280 millones de dólares hasta un poco más de 300 millones de dólares”, dijo. “Creo que la cifra de 300 millones de dólares es una buena cifra redonda para lo que probablemente se acerque a la cifra final”. Parte del dinero se destinará a garantizar que San Diego pueda seguir vacunando a la gente en toda la ciudad, independientemente de su nivel de ingresos, de las dificultades de transporte o del acceso a la atención sanitaria. Dijo que San Diego tiene capacidad para vacunar a 5000 personas al día en los centros de la ciudad ahora que hay fondos suficientes para el personal. Pero la mayor parte del dinero se dedicará a cerrar un déficit de 85.4 millones de dólares previsto para el año fiscal que termina el 30 de junio, y un déficit de 154 millones de dólares previsto para el nuevo año fiscal que comienza el 1 de julio. Los entre 40 y 60 millones de dólares restantes se utilizarán para los programas de COVID-19 y para paliar algunos problemas presupuestarios “estructurales” que Gloria dice haber heredado, principalmente la práctica de la ciudad de utilizar fondos de una sola vez para pagar los gastos corrientes. “Es una buena noticia, pero también quiero dejar claro que no resolverá todos los retos a los que nos enfrentamos”, dijo. “No todo estaba bien en las finanzas de la ciudad antes de esto”. Los entre 40 y 60 millones de dólares adicionales también se utilizarán para ayudar a los residentes y a las empresas. El proyecto de ley federal de ayuda ya incluye muchos millones de ayudas a las pequeñas empresas, pero Gloria dijo que la ciudad podría añadir personal para ayudar a las empresas a acceder rápidamente a ese dinero. “Estoy preparado para que nuestra ciudad vuelva a estar en marcha y a trabajar con la ayuda económica prevista en el Plan de Rescate Americano del presidente Biden”, dijo Gloria. “Con estos recursos, derrotaremos a COVID-19, protegeremos los servicios básicos de la ciudad y proporcionaremos ayuda a las pequeñas empresas”. Gloria dijo que el dinero federal permitirá a San Diego continuar con sus esfuerzos redoblados para reducir el número de personas sin hogar y asistirlos con programas que les ayuden a encontrar una vivienda permanente. También tiene previsto utilizar el dinero para mejorar las infraestructuras de todos los barrios, dar prioridad a la reparación y reconstrucción de las carreteras, que llevan mucho tiempo retrasadas, y solucionar los problemas de inundaciones en toda la ciudad. “Necesitamos desesperadamente estos fondos para asegurarnos de que podemos atender muchas de las necesidades de servicios de nuestra comunidad”, dijo Gloria, que tiene previsto presentar un proyecto de presupuesto para el próximo año fiscal el 15 de abril. Gloria dijo que esperaba que cualquier recorte en ese proyecto de presupuesto fuera menor. “Este paquete de ayuda preservará los puestos de trabajo, evitará los recortes salariales y garantizará que los empleados sigan prestando los servicios vitales que nuestros residentes merecen y, francamente, necesitan más que nunca”, dijo. Gloria no quiso atribuirse el mérito de su decisión de evitar los recortes presupuestarios hasta que la ciudad supiera la cuantía de la ayuda federal, si es que la recibe. Pero reiteró por qué tomó esa decisión. “Los ciudadanos de San Diego están sufriendo y explicarles que íbamos a hacer reducciones drásticas en los servicios del barrio cuando había una posibilidad razonable de obtener esos dólares no era el mensaje adecuado”, dijo el martes. “Creo que en este caso lo fiscalmente responsable era no proponer recortes que no se iban a producir, sino superar juntos este difícil momento”. Gloria dijo que las autoridades de la ciudad todavía deben esperar algunos detalles sobre el proyecto de ley de ayuda federal, que se espera que sea aprobado por la Cámara de Representantes de EUA esta semana y luego firmado rápidamente por el presidente Biden. “Parece que gran parte de este dinero será flexible, pero parte de él vendrá ciertamente con reglas adjuntas”, dijo Gloria. La ciudad también puede recibir el dinero en dos partes en lugar de una sola suma global, lo que podría afectar a algunas decisiones presupuestarias. La primavera pasada, San Diego recibió 248 millones de dólares de ayuda federal en un solo pago. (Imagen de Hayne Palmour IV/The San Diego Union-Tribune)